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quarta-feira, junho 06, 2007

Entre o eurocentrismo e o afrocentrismo



Mains. Fotografia de Sophie Thouvenin

A avó de Cleópatra era uma concubina; sua mãe não é conhecida. Dadas as incertezas de sua ascendência, um pesquisador estimou que seu sangue tinha 32 partes de grego, 27 partes de macedónio e 5 partes de persa. É uma estimativa razoável. Se era negra, ninguém o mencionou.
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A representação da cor da pele de Cleópatra e o estabelecimento de sua identidade, como vimos, envolve uma construção particular da raça dentro de seu espaço geo-cultural. O discurso dicotómico sobre sua identidade racial depende da maneira como são imaginados a Grécia e o Egipto. A identidade de Cleópatra está presa na luta sobre as "verdadeiras origens" da "História" e da "Civilização" — entre a afirmação eurocêntrica da Grécia como ponto de origem e a afirmação afrocêntrica do Egipto. Mas a afirmação do início da história na Grécia ou no Egito, isto é, numa certa localização, é problemática em si mesma, uma vez que a história do mundo não tem um único ponto de origem. Mesmo durante o período clássico, a história se desenrolava em volta do globo, na China, no Vale do Indo, na Mesopotâmia, na África, no que hoje chamamos de Américas, e em verdade onde existissem seres humanos. Mais que da "Era" Antiga, deveríamos falar das "Eras" Antigas. Nesse sentido, afirmar uma versão alternativa, afrocêntrica, da história, ainda que em certo nível reproduza a lógica da história centrada, noutro nível a inverte e, dado o legado negativo do preconceito anti-africano, reafirma um passado genealogicamente produtivo. Aqui o "começo" da consciência política é menos importante que as "origens" da civilização, com debates sobre a Grécia e o Egipto como batalhas por prestígio cultural. Os problemas da origem se entrelaçam com a genealogia política da identidade na diáspora.

Ella Shohat. New York University, Nova Iorque, Estados Unidos. Excerto de Estudo sobre Cleópatra


Harriet Walter in Anthony and Cleopatra. Directed by Greg Doran.
Performed at the Novello Threatre London

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